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Inteligência Espiritual
 

Cartas Católicas


Há um grupo de sete escritos do Novo Testamento que tem este título muito antigo: CARTAS CATÓLICAS. A partir do séc. IV, esta designação genérica foi reservada para as sete Cartas canónicas: Tiago, 1.ª e 2.ª de Pedro, 1.ª, 2.ª e 3.ª de João e Judas.
"Católico" significa universal, e tal deve ser a origem do nome destas Cartas: eram dirigidas a toda a Igreja, e não a comunidades ou pessoas concretas (excepto 2 e 3 Jo, anexas a 1 Jo). Mas nem todas estas Cartas foram, desde os primeiros tempos, universalmente reconhecidas como escritos inspirados; por isso, o historiador Eusébio colocou as Cartas de Tiago, 2.ª de Pedro, 2.ª e 3.ª de João e Judas (assim como o Apocalipse) entre os "livros discutidos, embora admitidos pela maioria", aos quais chamamos Deuterocanónicos.
O acordo universal só se deu no Ocidente pelos fins do séc. IV e no Oriente nos séc. VI-VII.
Nem os autores, nem os destinatários, nem os temas tratados ou a sua forma literária justificam que estas Cartas formem um conjunto. Agruparam-se pelo simples facto de não serem escritos paulinos. Mas não têm um destinatário concreto, como acontece com as Cartas de Paulo.
Nos manuscritos antigos do Oriente apareciam depois de Actos e antes das Cartas de Paulo, pela ordem em que hoje as temos, o que deixa ver o grande valor em que já eram tidas; nos códices, liam-se no lugar que agora ocupam no conjunto dos livros do Novo Testamento, depois da Carta aos Hebreus e antes do Apocalipse de João.

CONTEÚDO O que estas Cartas têm de comum é a temática:
1. Cuidados a ter com os falsos mestres: 2 Pe 2,1-3.10-22; 3,3-4.16-17; 1 Jo 2,18-23.26; 4,1-6; 2 Jo 7-11; Jd 4-19.
2. Necessidade de guardar a integridade da fé: Tg 2,14-26; 3,13; 4,3-12; 5,7-11; 1 Pe 2,11-12.13-17; 4,1-4; 2 Pe 3,1-7.14-18; 1 Jo 2,18-29; 4,1-6; 2 Jo 7-11.
3. Exortação à fidelidade na perseguição: Tg 1,2-4.12; 4,7; 1 Pe 1,6-7; 2,11-17; 3,13-17; 4,12-19; 5,6-10; 1 Jo 2,24-28.
4. Proximidade do fim dos tempos: Tg 5,3.7-9; 1 Pe 1,5; 4,7; 2 Pe 3,3-4.8-10; 1 Jo 2,18-19; Jd 18.
Tal temática denuncia uma época relativamente tardia, em que esses problemas eram os mais prementes, devido ao aparecimento das primeiras heresias cristológicas e a algumas perseguições. Mas estas podem ter vindo do poder político exterior ou do interior da própria comunidade - ou seja, dos falsos mestres.
 

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